Cuando los mercados y gobiernos fallan

Si te engañan es culpa del gobierno

Publicado en El Pais, 23 Marzo 2019.

¿Sabe si está pagando el precio correcto por el producto que compra? Podría serlo si es un alimento fácil de juzgar, pero para muchos productos, la mayoría de nosotros simplemente no tenemos el conocimiento para juzgar. Cuando va a un médico, asume que él tiene los conocimientos para un análisis correcto. Si su automóvil se descompone y lo lleva a un garaje, asume que el mecánico tiene razón cuando le dice que la batería está dañada. Si su abogado escribe un memorial con toda la terminología legal, confía en él que sabe lo que está haciendo. En todas las situaciones mencionadas anteriormente, los mortales normales, como usted y yo, no tienen forma de verificar el nivel de calidad del trabajo que contratan.

Este fenómeno es lo que llamamos falla del mercado. En este caso un aspecto es la asimetría de la información. Significa que una de las partes tiene más información sobre el producto que la otra parte, por lo tanto, tiene una ventaja al establecer el precio. La asimetría de la información es más común de lo que piensas. Por ejemplo: un vendedor de un automóvil de segunda mano probablemente tenga alguna información que no quiere decir por temor a un precio de liquidación más bajo. En otras palabras, el precio que las personas pagaron por un producto o servicio es mucho más alto que si hubieran conocido toda la información.

Para resolver cualquier falla del mercado, necesitamos al gobierno. El gobierno debe asegurarse de que la parte más inconsciente esté protegida por la ley. Certificación de profesionales, garantías, políticas de devolución o incluso ciertos estándares de calidad, como el hecho para productos producidos biológicamente. Pero ¿qué pasa si el gobierno también sufre de fallas de gobierno?. En estos casos, no hay leyes o hay leyes aplicadas deficientemente (no se aplican o no se controlan). Por lo tanto, cualquier problema debe resolverse con una demanda legal. Un juicio es una solución cara y larga al que sólo acceden las personas que tienen la posibilidad económica y de tiempo. El resto de las personas, tendrán que aceptar la pérdida y esperar que la próxima vez no sean engañados.

La carga económica por estas asimetrías de información es a menudo subestimada y no se relaciona con fallas del gobierno. Los mercados no son perfectos y no pueden funcionar sin los controles necesarios y la ayuda del gobierno. Actualmente, muchos economistas se están enfocando más en la relación entre estas dos fallas. Así que la próxima vez que sientas que tu falta de conocimiento te ha dado un puñal, podría ser una falla del mercado que atribuye su culpa al gobierno.

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Arnold Hagens es Economista con un interés fuerte en tecnología, marketing y coaching

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